Sankt Hans

 

On June 23rd, the Danes celebrate Sankt Hans (Saint John’s Day) with large bonfires in which they burn witches. The dry branches disappear in a few minutes in a dark black smoke. People meet at the beaches, as the fire take place along the coast, in parks, nearby lakes. In order to wait for the fires being lighted, which does happen even before it’s dark, that is to say between 9 and 10 pm, as the days are quite long at this period of year (if you have any chance to be awake at 3.30 am, you would just believe it’s the middle of the day), they make the most of their picnic baskets, barbecues, more than reasonable cans of drinks and blankets. If you feel yourself confident enough in Danish, you could join in one of the small groups singing here and there, « Vi Elsker Vort Land » (we love our country), the national danish song (no, they don’t care about the Queen!). As Sankt Hans celebrates as well the begining of the summer holiday, some of the students and teenagers just feed the fire with their own notebooks!

Le 23 juin, les Danois fêtent la Saint-Jean à grands coups de feux dans lesquels périssent les sorcières.  En bord de mer, sur des barques au milieu de lacs, dans les parcs, les gens se réunissent avec pique-niques, barbecues portatifs, réserves de boissons et couvertures, pour attendre que soient allumés de grands bûchers de branches sèches qui disparaissent en quelques dizaines de minutes, dégageant de gros nuages de fumée noir sombre. Pas à la nuit tombée, mais vers 21h alors qu’il fait encore presque jour. A ce moment de l’année où les jours sont les plus longs, il fait vraiment nuit entre 23h et 3h du  matin. Des simulacres de sorcières y sont jetées par qui veut et ci et là se forment de petites chorales de  patriotes entonnant « Vi Elsker Vort Land » (nous aimons notre pays), le chant national danois. Ces dernières années, les élèves et étudiants profitent du fait que la Saint-Jean coïncide avec le début des vacances pour jeter au feu cahiers et notes prises au cours de l’année.

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One Comment to “Sankt Hans”

  1. Merci aussi pour les belles découvertes que vous nous faites partager.

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