Poppies in November

Drôle de saison que ce mois de novembre qui voit fleurir les coquelicots, poppies, dans toute la Grande-Bretagne comme jadis sur les champs de batailles de Flandres. Rouges sang, ces fleurs en papier ou en plastiques s’épinglent à la boutonnière, près du coeur, en souvenir des morts de guerres. Le 11 novembre, remembrance day, pas de jour férié; simplement deux minutes de silence un peu partout à 11h (heure de Big Ben) et des coups de canons pour signaler le retour au tumulte quotidien. Des cérémonies importantes se tiennent cependant à Londres en présence de la famille royale. Le dépôt de gerbes de poppies a pourtant lieu devant les monuments aux morts, mais le jour réservé est le deuxième dimanche de novembre, Remembrance Sunday.

Ces petites brochent se trouvent dans différents magasins au niveau des caisses, mais sont également vendus dans les rues par des bénévoles, avec la particularité de n’avoir d’autre prix que celui que chacun veut bien leur donner. Les bénéfices des ventes sont reversés à des associations caritatives.

Another poppies season. But where does this tradition come from?

John Alexander McCrae (November 30, 1872 – January 28, 1918) was a canadian physician and poet, aswell as a soldier during the first World War. Thanks to his poem In Flanders Fields, poppies, as red as blood, became the symbol for soldiers who died in different battles:

In Flanders fields, the poppies blow
Between the crosses, row on row,
That mark our place; and in the sky
The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below…
We are the Dead. Short days ago
We lived, felt dawn, saw sunset glow,
Loved, and were loved, and now we lie
In Flanders fields…

Take up our quarrel with the foe:
To you from failing hands, we throw
The torch; be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
In Flanders fields…

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